WASP-3b凌星所造成的光变曲线.png

一个由德国、保加利亚和波兰天文学家组成的小组使用一项被称为“凌星时刻变化”的全新技术,在位于天琴座、距离太阳700光年的WASP-3系统中发现了一颗 15个地球质量的外星行星。

这一技术提出于几年前,其核心是观测凌星的外星行星。凌星时行星会运动到恒星的前方,暂时遮当恒星的部分光线。通过探测恒星的许多外星行星。开普勒和科罗空间探测器也正在用此方法来寻找外星地球。

如果已经发现了一颗较大的外星行星,那么其他可能存在的较小行星的引力会作用于它,使得它规则的凌星周期发生偏差。“凌星时刻变化”技术就是通过比较理论计算和观测之间的差别,来反演出行星系统中的其他成员。

为此该小组使用口径90厘米和60厘米的两架望远镜研究了质量为地球 630 倍的WASP-3b的凌星过程。根据探测到 WASP-3b凌星时刻的变化,推测出这个行星系统中还存在着一颗 15个地球质量 (相当于天王星的质量)的行星,其轨道周期为 3.75 天,被命名为WASP-3c。

这是凌星时刻变化方法发现的首颗外星行星。它对小质量行星也有效的特点使得它有望能发现地球质量的外星行星。在某些情况下,地球质量的行星可以造成巨行星凌星的时间变化达 1分钟。

关于WASP-3c:
http://exoplanet.eu/planet.php?p1=WASP-3&p2=c
http://www.centauri-dreams.org/?p=13303

(来源于天文爱好者2010.08期,责任编辑 李鉴)


转载到请包括本文地址:http://kexue.fm/archives/845/

如果您觉得本文还不错,欢迎点击下面的按钮对博主进行打赏。打赏并非要从中获得收益,而是希望知道科学空间获得了多少读者的真心关注。当然,如果你无视它,也不会影响你的阅读。再次表示欢迎和感谢!