(图片说明:星系的扭曲和断裂,版权:NASA, ESA, H. Lee & H. Ford)

说明:
大型星系团所造成的扭曲和断裂照片。 在1994年哈勃望远镜拍摄的这张美丽的图片中,奇特的蓝色物体到底是什么?答案就是——它们是一个具有不寻常环状外观的蓝色念珠状星系之影像,只不过这个星系正好在影像中这个大型星系团(黄色)的后方,所以星系团和星系团内暗物质的强大重力透镜效应,产生了这个星系的多重扭曲影像。当我们透过一个酒杯去看远方的街灯时,常会看到单一个街灯的多重影像,而重力透镜效应为什么会造成背景星系的多重影像,原因其实也很相似。这个可能正在形成中的奇特星系,让天文学家很容易分辨出在4、8、9和10点钟方向的影像,都是来自这个星系。甚至星系团中心左方的那团蓝色的斑点,可能也是这个星系的幻影。

NASA网址:
http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/astropix.html
http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/ap090823.html


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