(参宿四高分辨率图片, 版权:欧洲南方天文台)

说明:
目前参宿四的最大最清晰的图像显示,这颗巨大的恒星正在慢慢蒸发。 参宿四,又名猎户座α星(α orionis),已知的最大、最亮的恒星之一。参宿四是一颗肉眼显而易见的猎户座橙色明星,属于超红巨星,它是全天第十二亮的星,与大犬座的天狼星、小犬座的南河三组成冬季大三角。虽然它是猎户座的α星,但实际猎户座β星(参宿七)比它还要亮。 近15年来,参宿四缩小了15%。一些天文学家认为,它很可能“在我们眼前”变身成一颗超新星。更粗鲁一点的说法是:它老人家要爆炸了! 以前一直以为参宿四距地球430光年,去年测定确认它距地球640光年。根据“近大远小”的规律,对它大小的估计也就要相应调整,于是它的直径数据从3.7个天文单位变成了5.5个天文单位。也就是说,如果把我们的太阳换成“参宿四”,那么它的直径将达到木星的公转轨道,可见参宿四的直径比太阳大出很多。体积跟直径的立方成正比,所以参宿四的体积是太阳的上亿倍就一点也不奇怪了。 对于它的大小来说,它850万年的岁数算是够大了,它可能会在未来的1000年内变成超新星爆掉。如果爆发,它将是有史以来最亮的一颗超新星。 参考:http://blog.sina.com.cn/s/blog_4b2b7de20100e7bq.html

NASA网址:http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/astropix.html


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